作業療法士と理学療法士の違いや資格の活かし方を徹底解説!

工作

「医療系の資格に興味がある」
「作業療法士について知りたい」
「作業療法士と理学療法士の違いを知りたい」

上記のようなお悩みはありませんか?

医療系の仕事には医師や看護師、臨床検査技師、理学療法士、放射線技師など様々な職種があるため、選択に迷う人も多いと思います。なかには作業療法士に興味があるけど理学療法士との違いがわからずに、困っている人もいるのではないでしょうか。

そこで本記事では作業療法士とは何なのか理学療法士と何が違うのか、どこよりもわかりやすく解説します。

他のネットで検索したけどわからなかった人も、作業療法士と理学療法士の違いが簡単に理解でき、自分の進む道を決めやすくなるはずです。進路にお悩みの方はぜひ参考にしてください。

作業療法士と理学療法士の共通点

病院ベッド

違いを見る前に、作業療法士と理学療法士の共通する部分からみていきましょう。

多くの人が疑問を感じるように、この2つの資格はとてもよく似ています。この記事を書いている私はフィットネストレーナーですが、トレーナー仲間に作業療法士について聞いたところ、1割の人しか理解していませんでした。

それもそのはず。どちらも怪我や病気から回復させるリハビリテーションの専門家なので多くの共通点があります。

作業療法士と理学療法士は医療系の国家資格

作業療法士と理学療法士はどちらも厚生労働大臣が免許を発行する福祉、医療系の国家資格です。それぞれ呼び方は次のとおり。

  • 作業療法士=OT(Occupational Therapist)
  • 理学療法士=PT(Physical Therapist)

どちらもセラピストという面では同じです。「セラピスト」は治療や療法をおこなう人のこと。専門的な知識に基づいて身体と心を癒す仕事とも言えます。

国家資格のため、どちらも取得するには大学や短大、専門学校へ3~4年通い、国家試験に合格しなくてはなりません。

作業療法士と理学療法士の大半は同じ勤務先

作業療法士も理学療法士も勤務先でもっとも多いのは病院やクリニック、リハビリセンターなどの医療施設です。病院では病気の発症直後や手術後の機能回復が主な仕事になります。

他にも介護老人保健施設やデイサービス、障害者施設で働くこともでき、作業療法士がいる場所には理学療法士もいることが一般的です。

作業療法士と理学療法士の給料は同水準

作業療法士と理学療法士の給料に差はありません

厚生労働省が発表している賃金構造基本統計調査によると、作業療法士と理学療法士の給料は同等で、平均月給は約27万円、年収は約390万円となっています。

同調査では「理学療法士・作業療法士」がひとつの職業として横並びで分類されているため、収入の差はないと考えて間違いないでしょう。

もちろん経験年数や役職によって個人の差は出てきますが、職種の違いによって給料に差はなく、給料面でどちらがよいかを判断するのは難しいところです。

作業療法士と理学療法士はリハビリの専門家

作業療法士の仕事を一言で説明すると「病院などで身体に不自由がある人の身体機能を回復させること」です。理学療法士についても同じ説明ができ、どちらもリハビリの専門家という意味では変わりはありません。

しかし仕事内容を細かく分類すると、作業療法士と理学療法士にはさまざまな違いがあるとわかります。ここからは両者で何が違うのかを解説していきます。

作業療法士と理学療法士の違い

車いす押す理学療法士

共通点の多い作業療法士と理学療法士ですが、違いもあります。どうして「作業」「理学」に分けられているのか。実際の仕事で何が違うのか。ここからは2つの違いを見ていきます。

作業療法士と理学療法士は定義が異なる

言葉の意味を辞書で調べるとそれぞれ次のように説明されています。

  • 作業=肉体や頭脳を働かせて仕事をすること。また、その仕事。
  • 理学=自然科学の基礎研究諸分野の総称。特に物理学。

難しい説明になってしまいますが、つまり作業は「仕事」を意味し、理学は「物理学」のことを表します。

また、違う視点で法律を見てみると、理学療法士及び作業療法士法では次のように定義されています。

法律上における作業療法の定義

作業療法とは、身体又は精神に障害のある者に対し、主としてその応用的動作能力又は社会的適応能力の回復を図るため、手芸、工作その他の作業を行なわせることをいう。

引用:理学療法士及び作業療法士法

法律上における理学療法の定義

理学療法とは、身体に障害のある者に対し、主としてその基本的動作能力の回復を図るため、治療体操その他の運動を行なわせ、及び電気刺激、マツサージ、温熱その他の物理的手段を加えることをいう。

引用:理学療法士及び作業療法士法

法律の文でわかりづらいですが、いくつかキーとなる言葉が見つかりました。

作業療法士と理学療法士はリハビリの対象者が違う

定義の面からわかることは、作業療法士と理学療法士はリハビリ対象者が違うという点です。

理学療法士が「身体に障害のある人」を対象にしているのに対して、作業療法士は「精神的な障害を負っている人」もリハビリの対象になります。

対象者が違うためリハビリの目的も異なり、それぞれの専門知識が必要なのです。

作業療法士と理学療法士はリハビリの目的が違う

作業療法士と理学療法士では次のようにリハビリの目的、手法が異なります。

  • 作業療法士…応用的動作能力の回復
  • 理学療法士…基本的動作能力の回復

応用的動作というのは、例えばお風呂に入ったり、箸を使って食事をしたり、やや複雑で繊細な動きのことです。手芸や工作作業も応用的動作に含まれ、作業療法士は細かい作業ができるように機能を回復させる専門家といえます。

基本動作というのは、手を動かしたり足を動かしたりするような単純な動きのこと。立つ、歩く、走るなど人間の基本的な動作が含まれます。

作業療法士と理学療法士はリハビリの方法が違う

目的が違えばリハビリの手法も変わります。

  • 作業療法士…手芸や工作、裁縫などの作業訓練
  • 理学療法士…筋トレやストレッチ、マッサージ、電気刺激、温熱パックなどの物理的な刺激

作業療法は指先を使った細かい作業をおこなうため、脳機能の向上にも効果が期待されています。うつ症状や痴ほう症、精神障害の予防、回復も作業療法士の重要な役割です。

作業療法士と理学療法士の人数

作業療法士と理学療法士はどちらが多いのでしょうか?

実は作業療法士は理学療法士の約半分程度の数。2021年度の人数を比べると次のとおりです。

ちなみに平均年齢に大差はありません。

  • 作業療法士…男性34.7歳、女性34.1歳
  • 理学療法士…男性34.2歳、女性33.2歳

転職サイトの情報によると男女比はやや傾向が異なります。

  • 作業療法士…男性3割、女性7割
  • 理学療法士…男性5割、女性5割

理学療法士はスポーツの分野で活躍する人も多く、もともと運動やフィットネスに興味があって、スポーツ経験のある男性が理学療法士を選ぶ傾向にあります。

作業療法士は手工芸や料理など繊細な作業をおこなうイメージがあり、女性に興味をもたれやすいようです。

作業療法士の資格が活かせる4つの領域

パラリンピック

作業療法士は病院で働くイメージが強いですが、実際にはその他にもさまざまな活かし方があり、特に次のような障がい領域で需要があります。

・身体障がい領域
・老年期障がい領域
・精神障がい領域
・発達障がい領域

 

病院といっても専門分野によって総合病院やクリニック、整形外科など様々で、作業療法士は多くの場所で求められています。

身体障がい領域で資格を活かす

身体障がいの領域には次のような職場があります。

  • 総合病院、整形外科病院
  • リハビリセンター
  • 身体障がい者福祉センター
  • 保健所

病気や事故で身体に麻痺が残った人に対して、日常生活に必要な関節の動きを回復させる訓練をおこないます。道具を使う作業や手芸など手先を使う作業、ゲーム、体操など。また脳機能の低下によって「物事を覚えられない」「注意力が散漫になる」「やる気がでない」などの症状を回復させるのも作業療法士の専門です。

老年期障がい領域で資格を活かす

加齢によって身体機能や認知機能が低下した人のサポートをするのも作業療法で、次のような施設があります。

  • 認知症専門病院
  • 老人保健施設
  • 老人デイサービスセンター
  • 訪問看護ステーション

脳機能の低下を劇的に改善させることは難しく、主なリハビリの目的は「現状できていることを維持する」「これ以上悪くならないように予防する」ことになります。集団でレクリエーションや会話を楽しむこともリハビリ訓練になり、高齢者の生活を豊かに保つことが作業療法士の役目です。

精神障がい領域で資格を活かす

近年、慢性的なストレスなどにより心が病んでしまう人が急増しています。精神疾患によって日常生活に支障のある人を回復させるのも作業療法士の大切な仕事です。精神障がい領域で資格を活かせる場所は次のような施設があります。

  • 精神科病院
  • メンタルクリニック
  • 精神科デイケア
  • 精神障がい者支援センター

上記の施設で、手工芸やレクリエーションスポーツなどの作業を通じて、社会生活への復帰をサポートするのが作業療法士です。心の病気は今後ますます増えると言われており、精神領域はもっとも作業療法士を活かせる分野かもしれません。

発達障がい領域で資格を活かす

発達障がいの領域でも作業療法士は必要とされ、次のような施設で需要があります。

  • 小児病院
  • 発達障がい児支援センター
  • 児童デイサービス
  • 児童福祉施設
  • 養護学校
  • 幼稚園
  • 保育所
  • 保健センター

作業療法士は自閉症や脳性麻痺、知的障がい、発達障がいのある子ども達に対しても貢献できます。遊びを通じて身体や脳の発達を促したり、着替えや入浴、洗面など日常生活ができるようになるトレーニングを家族と一緒に考えたりすることも大切な作業療法です。

作業療法士になる方法

図書館

作業療法士は国家資格のため、指定の養成学校で3年以上学び、国家試験に合格しなければいけません。

今現在あなたが学生でなく社会人だったとしても基本的なルートは同じです。

高卒から作業療法士へ

高校を卒業して作業療法士になるルートは次のとおりです。

  1. 高校を卒業
  2. 作業療法士の養成校に入学
  3. 必要単位を取って養成校を卒業
  4. 国家試験を受験
  5. 合格
  6. 作業療法士として社会人へ

高校生の進路選びの際に、作業療法士の養成学科がある大学や専門学校を選びましょう。

大卒・短大卒から作業療法士へ

一般の大学を卒業してから作業療法士になる場合も、指定の養成校へ再入学する必要があります。

  1. 大学を卒業
  2. 作業療法士の養成校に入学
  3. 必要単位を取って養成校を卒業
  4. 国家試験を受験
  5. 合格
  6. 作業療法士として社会人へ

高卒の場合と違って、もう一度大学へ行くことになるのでやや時間がかかります。

社会人から作業療法士へ

社会人であっても養成校へ通って国家試験に合格すれば作業療法士になることができます。

  1. 一般企業に勤める
  2. 作業療法士の養成校に入学
  3. 必要単位を取って養成校を卒業
  4. 国家試験を受験
  5. 合格
  6. 作業療法士として活動開始

社会人から作業療法士になる人は少なくありません。むしろ社会経験があるということで就職に有利になるケースもあるようです。

国家試験の合格率

厚生労働省の「第57回理学療法士国家試験及び作業療法士国家試験の合格発表について」によると、作業療法士の国家試験は合格率80.5%でした。直近の数年間も、ほぼ同様で8割程度の人が合格しています。

決して超難関試験というものではなく「絶対に作業療法士になる!」と強い意志を持つ人なら誰でも合格できるでしょう。

まとめ

握手

いかがでしたか?
作業療法士は身体機能だけでなく心の病も回復できる特別な存在です。理学療法士とはリハビリの対象者や回復するための手法が異なります。より手先の動きや脳機能の働きにアプローチするのが作業療法士。

男性よりも女性が多く、総合病院以外でも精神科や老人介護施設、発達障がいの子どもを支援する児童センターなど活躍できる場所はさまざまです。学生でなく社会人だったとしても、養成学校で3年以上学び、国家試験に合格すれば作業療法士になれます。

あなたは誰のどんな悩みを解決したいですか?
助けてあげたい人を具体的にイメージすれば、作業療法士と理学療法士どちらを選ぶべきか見えてくるでしょう。

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